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2012全球电信业回眸:垄断和高利润光环渐退

  谁的末日?谁的新生?

  一则玛雅人的预言让2012年成为“末日年”。但在玛雅人的预言中,2012年12月21日这个所谓的“末日”并不是真正的毁灭,而是一个旧纪元的结束,新纪元的开始。这又让人不禁对“末日”后的“新生”充满了期待。

  2012年,在这个“末日”与“新生”交接的年份,全球电信业也经历了一系列对旧观念的洗涤,对旧事物的告别,同时迎接着新业务、新模式,为电信行业注入“新生”活力。

  2012年,大部分网络承受着海量数据压力的运营商开始告别不知所措抑或是强硬截流的做法,学会了用更巧妙的办法去疏导流量。今年年初,巨无霸AT&T全面叫停不限量数据套餐,同时辅以流量共享政策。这种流量经营的新举措在加拿大、澳大利亚等地均已出现,目前已经为越来越多的运营商所效仿。

  智能手机带给运营商的不单单是网络流量的压力,随着智能手机一起出现的高额补贴也令运营商不堪重负,但在2012年,终端补贴模式开始终结。许多运营商反思高额终端补贴给公司长期发展带来的不利影响,试图将终端补贴拉回到一个正常的区间。

  2012年,很多运营商开始对从前的辉煌说再见。AT&T出售了辉煌不再的黄页业务;Verizon关闭了数家呼叫中心,并针对固网裁员;意大利电信也在为曾经的核心资产——旗下的固定网络寻找买家。

  2012年,很多行业巨头作别的还有自己电信运营商的身份。被互联网新贵环伺的电信运营商一直在尝试“去电信化”。比如,AT&T、西班牙电信、新加坡电信等运营商纷纷成立了针对数字媒体领域的业务部门,力图从内部改革机构设置,抓住互联网发展机遇。今年,更多运营商将目光转至外部方式,希望借力风投网罗初创精英力量,培植自己的互联网势力。今年,同OTT服务商展开合作、自己开发OTT业务的电信运营商也开始增多,以攻为守,合作与融入成为电信运营商同OTT服务商相处的新模式。

  改变已有的模式或是同自己的过去说再见都难免遭遇坎坷或有些许神伤。但2012年并不全是“终结”和“告别”,它迎来的还有“新生”。在这一年里,行业在LTE、近场支付、M2M、大数据等领域都打开了新的局面。

  开放新的无线频谱以更好地满足宽带产业变化和增长的需求,在今年成为各国政府及管制机构对频谱释放的共识,这也为LTE走向深化铺平了道路。在这一年中,LTE以更快的速度在全球铺开。更重要的是,在这一年里,之前已经部署了LTE的运营商在完成最初的启动后,开始精耕细作,对LTE进行完善网络、精细化营销。

  2012年,基于SIM卡的近场通信(NFC)支付方式取得了集中突破,运营商暂时抛开同业竞争的小心思,合力抗击外敌。

  2012年,大数据开始被越来越多地提及。尽管运营商在大数据方面还未找到明确的商业模式,但是其可观的市场潜力不容忽视,行动迅速的运营商已经开始抢占先机。

  2012年,国际运营商涉足M2M领域的事件接连不断,其中不乏涉及机构重组的重量级事件。在传统移动通信业务竞争日趋激烈的当下,我们不难看出运营商正试图在物联网领域开拓一片广阔天地。

  2012年,电信行业“垄断”和“高利润”光环已逐渐消退,但按照玛雅人的说法,已经沐浴在新纪元和煦阳光下的电信业终须挥手作别那些曾经的辉煌,敞开胸怀奔向新生。(晓瑗)

  重扶持政府助力

欧盟数字议程专员Neelie Kroes称,云计算战略将使GDP年增1600亿欧元。

  经过前两年国家宽带战略的集中爆发后,今年,各国政府对于信息通信业的重视程度依然不减。在呼吁加大信息通信产业投入与发展的同时,相关产业发展欠缺所带来的负面效应也受到越来越多的关注。

  6月28日,欧盟宣布各国领导人一致通过1200亿欧元“一揽子”经济增长计划,50亿欧元用于宽带等基础设施建设。此后不久,欧盟就启动了云计算战略计划,将使GDP年增1600亿欧元,创造380万个工作岗位。

  英国新财年伊始就宣布,预算案尽管要执行此前决定的紧缩与削减财政赤字政策,但仍将对通信网络和科技领域给予投入。英国计划成为欧洲的技术中心。为保证英国“超高速宽带未来”战略的实施,英国政府今年采取三大措施努力确保战略目标的如期实现:简化流程,宽带建设可不经地方规划批准;增加预算,建设10座“超级连接”城市;加快进度,争取农村宽带发展迎头赶上。11月,英国更是进一步启动了5G移动通信规划。

  下半年,法国推出新版“宽带全覆盖”计划,希望到2017年普及3M~5M宽带。西班牙持续推进规划日期到2015年的“信息社会计划2”。

  6月14日,美国总统奥巴马签署行政命令,允许企业在进行联邦道路和住宅建设期间铺设宽带线路,使宽带网络建设节省90%的资金。美国还推出了“US Ignite”(点燃美国)计划,目的在于利用比当前网速快100倍的最先进宽带网络刺激“下一代应用和数字体验”的发展。

  印度上半年再次确认了该国宏大的宽带发展战略——2014年100%的村通光纤。印度国有电信运营商BSNL为此正在执行一项预算高达2000亿卢比的项目。

  信息通信技术不发达的负面影响愈发凸显,今年欧盟掌管信息通信事务的“铁娘子”Neelie Kroes公开批评意大利宽带建设延迟拖累GDP增长,称相比法国和德国,意大利较低的宽带普及率正在耗费这个国家1%~1.5%的国内生产总值。

  成大事社交盛宴

  国际上的每个重大事件总能看到IT技术的“参与”。今年的一系列国际重大事件,都成为社交媒体的盛宴。

  今年的伦敦奥运会作为首届“社交媒体奥运会”永载史册。尽管上一届奥运会期间,Facebook、Twitter及其他社交网站已经兴起,但近年来,社交媒体的用户数量呈现出爆炸式增长。目前,Facebook每月的活跃用户数在9亿以上,许多运动员和名人也活跃于Twitter和其他社交网站。在2012年奥运会的信息传播和舆论推动中,社交媒体扮演了前所未有的角色。过去观众只能在家对着电视机屏幕咆哮着发表意见,现在,许多人用两块屏幕来关注比赛—— 一块用来观看赛事进程,另一块用来与人们谈论或者查看其他人关于比赛的言论。人们再也不会置身事外消极被动地观看比赛,他们成为活动的一部分,可以对赛事进行讨论,与运动员互动,创建并发布他们自己的评论文章。智能手机和社交媒体交相辉映,成为本届奥运会的特色之一。

  今年的美国总统大选也是这样。素有“互联网总统”之称的奥巴马和他的竞选对手米特·罗姆尼一起将社交媒体、数据挖掘、数据分析等IT技术和应用的作用发挥得淋漓尽致。以10月3日的首场总统大选辩论为例,在90分钟的辩论过程中产生了1030万条与大选辩论相关的消息,成为Twitter上发布数量最多的美国政治事件。美国人在热切关注这场选战的同时,也不知不觉卷入了这场“科技大战”,推动着美国大选的数字化转型。

  在屡次国际重大事件中,社交媒体赢得了越来越广泛的公众参与,不仅使自身地位大大提高,也深刻地改变着世界的面貌。

  省成本共享网络

  欧元区的经济危机已经进入第五个年头,消费者和企业用户都有着削减支出的愿望,许多欧洲电信巨头一方面要努力维持利润,另一方面又要投资建设新网络以便跟上时代的需求。由于并购交易大多被反垄断法所禁止,网络共享协议就成为许多运营商自然而然的选择。加之移动运营商之间的竞争逐渐转向零售服务层面,他们也不再相互攀比谁有能力建设规模最大的基础设施,而是更乐于通过基础设施上的准合并来削减成本和提高利润。

  今年以来,网络共享的重要案例包括:1月,德国电信旗下的T-Mobile奥地利公司与和记黄埔旗下的“3”公司达成一项网络共享协议,“3”公司将能使用T-Mobile奥地利公司的2G网络,而T-Mobile奥地利公司农村地区的用户将能够通过漫游到“3”公司的3G网络享受3G服务;6月,英国沃达丰公司和西班牙电信英国移动子公司O2公司合并两家公司在英国的移动接入网(包括2G和3G),涉及1.85万个基站,目的是合力发展LTE,双方的网络成本可望因此降低25%,各自节省12亿~15亿欧元;同期,沃达丰还与对手和记黄埔就合并双方在爱尔兰的电信基础设施展开深入谈判,旨在建立一个共同的电信网络,目标是让双方在5年的时间里各节省逾两亿英镑成本;11月,荷兰皇家KPN电信提出与西班牙电信合作,在德国市场共享移动网络,该合作将产生40亿欧元的协同效应。

  据研究,网络共享协议在初期会增加成本,在过渡期,一个基站的成本为2万~3万欧元,大约是新建一个基站的三分之一,但从长期来看是有利于降低成本的。通过移动网络共享,欧洲大型运营商每年能节省20亿欧元的资金,整个行业年节省200亿~400亿欧元。对于收入规模在500亿欧元左右的大型企业而言,每年通过这种方式节约的开支将达10亿~20亿欧元。

  细耕作完善4G

  2012年是LTE走向深化的一年。在这一年中,LTE以更快的速度在全球铺开,更重要的是,在这一年里,之前已经部署了LTE的运营商在完成最初的启动后,开始对LTE进行完善网络、精细化营销的精耕细作。

  2012年,据全球移动供应商协会(GSA)统计,全球已有超过300家运营商承诺部署LTE商用网络或正在进行试运行、技术试验或研究,这一数字比一年前增加了50%以上。截至9月底,全球共有96家运营商在46个国家启动LTE商用,其中70%是在之前12个月里启动商用的。

  与LTE投资和商用热潮同步的是,之前已经启动LTE商用的运营商在这一年里从完善网络、丰富终端、细分市场等方面开始对LTE进行精细化运营。

  计划在今年将注意力转向使更多用户过渡到LTE网络的Verizon在2月表示,将停止对3G网络的投资,将精力更多地用于LTE业务后,3月,又宣布此后推出的手机将全部是LTE智能手机。对LTE终端提升重视的还有日本的 DoCoMo。该公司表示要加快推进LTE智能手机发展,计划到2013年3月实现LTE智能手机销售占比60%。

  除了推出更丰富的终端选择,今年,那些已经度过LTE起步期的电信运营商开始展开精细化营销。SK电讯就根据年龄对用户进行了细分,针对10岁左右的青少年、60岁以上的老年人和信息用户推出不同产品,同时还加强了内容建设,为用户免费提供高品质内容。

  控流量从堵到疏

  美国仅有Sprint一家全国性运营商仍在坚持不限量数据套餐,其在广告中公开讥讽竞争对手。

  随着智能手机的风靡,流量近年来一直是运营商为之头疼的一大难题。如果说去年大部分运营商在海量的流量面前还在不知所措抑或是强硬截流的话,那么今年,运营商已经学会了用更巧妙的办法去疏导流量。

  以流量“重灾区”美国为例,美国无线通信与互联网协会(CTIA)的报告显示,无线数据流量仍以惊人的速度攀升。2011年,美国无线数据流量在2010年3880亿兆的基础上增长了123%,达到8667亿兆。其中,活跃的智能手机和无线掌上电脑的数量增加了43%,由2010年的7820万台升至2011年的1.115亿台。

  为应对用户对数据的需求,运营商继续在基础设施上投入巨资,将3G网络升级至LTE,以增加基站的覆盖面和容量。但在飞速增长的流量面前,缓慢的网络升级明显有些“不给力”。为此,今年年初,巨无霸AT&T全面叫停了不限量数据套餐,超限的用户将遭遇AT&T的限速惩罚。但AT&T很聪明地辅以了流量共享的政策,即用户可在不同账户、不同终端间共享移动流量。这种方案不仅是对原有话务共享套餐的升级,更是一种流量经营的新举措。该计划的目的,一是为应对无限量套餐带来的巨大影响,运营商希望借助LTE和流量共享的捆绑吸引力实现客户迁移;二是实现对整体家庭客户的捆绑,提高客户黏性;三是刺激客户使用更多的上网设备,继续激发数据流量。

  流量共享方案之前在加拿大、澳大利亚等地均已出现,实施效果不一。好的方面,可实现对家庭的整体捆绑,刺激家庭联网设备的增加;坏的方面,流量共享提高了流量的使用效率,在一定程度上降低了运营商的收入。同时,流量分享后,群体客户的消费特征将更加明显,运营商的市场营销、广告宣传、系统建设等工作均需要作出调整。但总体来看,流量共享作为一种流量经营的手段,可以有效提升客户感知,防止客户转网,拉动流量提升,对运营商发展利大于弊,目前已经为越来越多的运营商所效仿。

  调部门突出重点

  2012年,很多电信巨头都对公司内部结构进行了大刀阔斧的重组,有的是合并部门,有的是打破原有部门设置重新分配资源,有的是成立新部门削减老部门……尽管手段各异,但大家的目的一致,即顺应新趋势,突出业务重点。

  为简化公司,让企业更灵活地应对越来越普遍的“私机公用”现象,今年1月,Sprint合并了个人消费者和企业用户部门。

  为了整合员工和资源,突出重点,抓住机遇,新加坡电信于今年4月重组架构,将公司业务分成个人消费者业务、数字生活服务、集团客户ICT服务三大部分。架构重组后,新加坡电信能够减少对传统电话服务的依赖,为用户开发差异化的服务。新加坡电信执行官蔡淑君说:“我们在创业阶段致力于发展电话业务,但现在我们将进军多媒体市场,开拓电信服务以外的领域。”

  而在如今全球LTE竞争最为激烈的美国市场,运营商为了将更多精力倾注于LTE的业务运营也纷纷重组。为了应对未来几年数十亿美元的LTE网络建设投资,Verizon在今年先后采取了关闭客服中心、裁减线路维护人员和固话部门员工的措施。而在LTE建设方面落后于竞争对手的T-Mobile美国,也希望通过削减成本、简化运营,将能够在那些预期有更强劲回报的领域投资。为此,该公司进行了为期3个月的大范围重组,计划关闭7个呼叫中心,将呼叫中心的数量由24个缩减至17个,同时进行了两轮裁员,共削减员工2800人。

责任编辑:刘佳佳